法治日报专稿报道北京知产法院老字号商标司法保护工作

近日,北京知识产权法院向社会通报建院以来涉老字号案件审理情况。该院党组成员、副院长宋鱼水介绍说,老字号面临的最主要法律风险为商品标识、企业标识、商业活动标识等屡遭他人攀附摹仿使用或恶意抢注,此类情形占比达涉老字号案件的近五成。在审结的393件涉老字号行政案件中,老字号权利人胜诉率高达64.1%,民事案件中最高判赔金额达3000万元。

据介绍,北京知产法院成立于2014年,截至今年5月31日,共审结涉老字号案件490件,其中行政案件393件,民事案件97件。老字号相关案件涉及的行业以及地域范围广泛,但以食品、餐饮、文化艺术和医药行业居多。其中338件案件涉及商务部认定的中华老字号,155件案件涉及地方老字号,地域遍及全国。此外,老字号的权利基础以字号为核心,辐射商标、商品名称、包装、装潢等多项领域。

宋鱼水说,涉老字号案件集中于商标授权确权行政案件、商标侵权及不正当竞争民事案件,其中商标授权确权行政案件占比达80.2%,此类案件涉及的争议焦点亦较为复杂,法律条款较多,如涉“五粮液”商标权无效宣告请求行政纠纷一案涉及类似商品或近似商标的认定,是否具有欺骗性、存在不良影响,以及是否涉及以不正当手段注册商标和违反诚实信用原则等多项法律条款的判断。

北京知产法院梳理发现,部分老字号企业在经营过程中呈现出创新不足、经营中断等问题,在品牌拓展过程中面临来自内部、外部等多重知识产权涉诉风险。

不少老字号因权属不明,引发纠纷。“一部分是老字号在复杂的历史变迁过程中,因公私合营、权利流转等因素导致权利主体变更,创始人与所有权人分离,或产权边界不清晰,出现不同的商业主体共同使用相同或近似的字号并各自注册有商标的情形,进而引发创始人与所有权人,或不同经营者之间为争夺老字号品牌产生权属纠纷。另一部分是老字号拥有的独特产品、精湛技艺和服务理念在传承过程中,因权利流转不规范,引发传承人之间或传承人与使用该老字号的他人之间因权属争议引发纠纷。”

因主体变更、权利意识淡薄、经营困难等因素,部分老字号品牌未及时申请注册商标,甚至在权利流转过程中出现长达多年不使用的情形,使老字号品牌面临可能进入公有领域的风险。部分老字号即使申请了商标,也存在因“连续三年不使用”面临商标被撤销的风险。

宋鱼水介绍说,老字号面临的最主要法律风险为商品标识、企业标识、商业活动标识等屡遭他人攀附摹仿使用或恶意抢注,此类情形占比达涉老字号案件的近五成。引发此类风险的原因,一方面是由于老字号品牌缺乏对知识产权保护的战略规划,没有及时建立品牌防御和保护体系,另一方面是由于一部分市场经营主体缺乏诚实守信、公平竞争的规则意识,受商业利益驱使,意图攀附老字号的知名度,故意引发消费者的混淆,攫取不正当利益。

北京知产法院建议,老字号企业应健全自身产权体系,提高主动维权能力。应通过及时注册商标、域名,申请专利、加强商业秘密保护等方式,对其独有商业标识、产品配方、工艺、服务等进行知识产权体系布局,尽早建立保护预防机制,变知识产权保护被动为主动。还应秉持尊重历史、尊重市场现状的原则,合理划分各类权利主体之间的权属关系和权利边界,强化权证意识,妥善保存历史存证,对权利许可和转让进行明确的约定和合理限制,避免产生和有效解决老字号权属纷争。

此外,法院建议,老字号企业应守正创新,以创新发展激发新的增长动力,应对新消费需求研发新产品、推出新服务,擦亮老字号金字招牌。老字号企业可依托互联网,通过源头追溯、实时监测、市场大数据等识别手段,全面开展境内外知识产权纠纷的维权工作,同时注意依,避免超越权利边界,背离保护原则。

宋鱼水表示,司法机关将进一步加强与行政执法机关的协调与衔接,加大诉源治理的力度,汇聚合力从源头上严厉打击侵犯老字号知识产权的各类违法违规行为,从根本上肃清各类市场不正当竞争行为,共同发挥好防线保护职能作用。

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